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做自动驾驶接驳车的MayMobility凭什么获得了丰田和宝马力挺

2018-11-21 19:59:42

May Mobility是一家位于密歇根州安娜堡的研究自动驾驶接驳车的创业公司,成立于2017年初。今年2月26日,这家公司获得了来自丰田AI风投和宝马i风投领投的共1150万美元的种子轮投资。

据雷锋网新智驾了解,May Mobility迄今共筹集了1160万美元的资金,投资方还包括硅谷的孵化器Y Combinator。该公司表示,此次获得的投资将用于启动今年晚些时候推出的共享出行商业服务。对于此次投资的回报,CEO Ed Olson表示,May Mobility能够提供的,是早期乘客的体验数据。

此次领投的丰田AI风投是丰田研究院的子公司,于一年前成立,有1亿美元的投资预算。 May Mobility是Toyota AI Ventures投资的第七个早期创业公司。其他公司包括Connected Signals、Intuition Robotics、Joby Aviation、Nauto、Realtime Robotics和SLAMcore。其中,Realtime Robotics正在研发能够进行实时动作规划的处理器,目前已经在机器人展览峰会上展出。

地理围栏区域内的自动驾驶接驳车May Mobility所研究的自动驾驶接驳车主要应用于大学校园、中心商业区和其他低速、地理围栏区域。

2017年10月,May Mobility在底特律进行了一个小型试点项目,以测试自动驾驶的接驳巴士。雷锋网新智驾了解到,今年季度,该公司还将在佛罗里达州和德克萨斯州开展试点项目。

May Mobility有一批Polaris GEM低速电动车,他们配备了传感器和公司自动驾驶软件。May Mobility和底特律物业公司Bedrock合作的试点项目取得了重大成功,这表明May Mobility的自动驾驶车辆已做了好向地理围栏区域推出的准备。地理围栏区域也正是自动驾驶行业首先瞄准的区域。

May Mobility的方向是处理低速、预先规划好的路线,从而帮助企业、大学和服务不太完善的小型社区改善短途旅行服务。

在与Bedrock合作的过程中,一辆自动驾驶接驳车在一段一英里(1.61公里)的环路上跑了五晚。它为在晚上7点到10点之间工作的人提供短途交通服务,避开了街道上的高峰期。一共有几百名工作人士使用了该接驳服务。接驳车上有一位司机,在必要时会进行干预,但干预的机会非常少,这些接驳巴士95%的时间都是自动驾驶的。

丰田对May Mobility的投资与之对自动驾驶汽车的做法保持一致。丰田研究院的CEO Gill Pratt在2017年CES上表示,要在公共街道上定期运营完全自动驾驶汽车,还有很长的一段路要走。他补充说:“这还需要经历很多年的机器学习以及更多的测试。

丰田 AI 风投的常务董事Jim Adler在一篇宣布此次投资的博客中重申了这些观点。他写道:“当记者和其他行业观察者们问及自动驾驶车辆何时会出现在公路上时,我的回答通常是,可能比我们想象的要快,但应用区域或许会有所限制。Level5级别的完全自动驾驶还需要几年的时间。好消息是,在某些场景下,自动驾驶车辆已经能够上路了。”

May Mobility的自动驾驶团队May Mobility的自动驾驶接驳车团队拥有超过25年的机器人和汽车行业经验,精通技术和商业规则。May Mobility的创始人中,CEO Ed Olson是前丰田研究院自动驾驶的联合董事;COO Alisyn Malek,在GM Ventures工作期间负责的是与Cruise Automation合作;CTO Steve Vozar此前是运营密歇根大学APRIL机器人实验室的机器人专家。

据雷锋网新智驾了解,May Mobility目前全公司共有21人,他们计划今年将公司规模扩大到现在的两倍。

丰田AI风险投资公司的总经理Jim Adler在发布会上表示:“这次我们投资的,不仅仅是在出行领域中的聪明创意和团队,更是一家的企业。 我们喜欢May Mobility正在积极运用的技术来改善全美社区的生活质量。但同样重要的是,他们签下了一些付费的客户,证明了单位经济效益的可行性。”

与Cepton合作2018年1月,May Mobility三维激光雷达解决方案提供商Cepton达成合作关系。 May Mobility的接驳车将使用Cepton 的激光雷达产品。

Olson说:“我们没有采用大型的车辆,所以,当我们的产品上路时,我们有更好的控制能力。而像Cepton这样的合作伙伴,已经清楚地表达出了期望并且采取了出色的后续行动。Cepton是帮助我们将车送上路的关键。”

“Cepton正在推动高性能激光雷达的发展,打破1000美元的价格点;我们对于与Cepton的合作以及此次合作的积极意义感到非常兴奋。”Olson说。

Cepton联合创始人兼CEO Jun Pei说:“Cepton和May Mobility有共同的愿景,即使用当今的先进技术开发和落地自动驾驶汽车。Cepton和May都意识到,通过一个对的团队,自动驾驶技术就可以立即部署并产生影响,而不是等待研发进程和又贵又难以生产的组件。 这种在未来愿景和文化上的契合,使我们的合作进展得非常迅速。”

May Mobility聚焦在限定场景下的短途自动驾驶,从“小”的模式开始推动自动驾驶,从成立到实施试点项目,用了不到一年的时间。凭借着的团队实力,从Y Combinator孵化出来后,这家公司又获得了传统汽车制造商丰田和宝马的青睐。

今年年末,May Mobility是否够顺利推出商业服务?雷锋网新智驾将会持续关注其动态。

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